Expand All   Collapse All

How to tell the time in German

Introduction: How to tell the time in German

Hey its 9:00 AM! I need to rush to college. Its 7:00 PM, I need to board the train. Its 5 minutes past 8, I’m late for the meeting. These lines sound familiar? These are among many other ways, the terminology used to tell time. Of course, telling time is very important. Today you will learn the different ways on how to tell the time in German.

how to tell the time in German
how to tell the time in German

 

What is the Translation word for “TIME” in German?

  • The German translation for “Time” is ‘die Zeit’.

 

Key Vocabulary for how to tell the time in German

To know how to tell the time in German, you need to know some German Vocabulary. You can start with some of the essential words mentioned below. This will help to express time, times of day and the days of the week.

Time in Deutsche
Time in Deutsche

The list below has the critical German Vocabulary with example sentences in German and translation in English.

English German English Sentences German Sentences
Uhr hour or o’clock It is 5:00 PM Es ist 17:00 Uhr
vor Before it’s quarter to five. Es ist viertel vor fünf.
nach after or past The time is 5 minutes past 10:00 PM Die Zeit ist 5 Minuten nach 22:00 Uhr
viertel quarter It is quarter past 3:00 Es ist viertel nach 3:00
halb half It is half past 3:00 Es ist halb drei Uhr
Zeit time I know the time. Ich kenne die Zeit.
um at (related to time) Should we meet at 12:00? Sollen wir uns um 12:00 treffen?
gegen round or-ish Could we meet around 19:00? Könnten wir uns gegen 19:00 treffen?
heute today I want to eat today. Ich möchte heute essen.
gestern yesterday Yesterday, I ran to school. Gestern bin ich zur Schule gelaufen.
morgen tomorrow I need to buy a car tomorrow Ich muss morgen ein Auto kaufen
Woche week The examination is after one week. Die Prüfung ist nach einer Woche.
Wochenende weekend I met my parents in the weekend Ich habe meine Eltern am Wochenende getroffen
Morgen früh tomorrow morning Can we meet tomorrow morning? Können wir uns morgen früh treffen?
Vormittag before midday Before midday, I am not free. Vor Mittag bin ich nicht frei.
Mittag midday By midday, she will be in school. Gegen Mittag ist sie in der Schule.
Nachmittag after midday In the afternoon, the boys go to the park. Am Nachmittag gehen die Jungs in den Park.
Abend afternoon In the evening, let us go to eat. Abends gehen wir essen.
Nacht evening i slept last night Letzte Nacht habe ich geschlafen
übermorgen the day after tomorrow We need to buy paper by day after tomorrow. Wir müssen bis übermorgen Papier kaufen.
vorgestern the day before yesterday Day before yesterday, I met your mother. Vorgestern habe ich deine Mutter kennengelernt.

 

How to tell the time in German correctly to the hour using the 12:00 hour clock?

In this section, you will learn how to tell the time in German if it’s a whole number, like 12 o’clock or 1 o’clock.

SENTENCE STRUCTURE: The sentence structure to be used is “Es ist [XYZ] Uhr”. This directly translates to “It is [XYZ] o’clock”.

English Sentences German Sentences
It is 1 o’clock Es ist 1 Uhr
It is 2 o’clock Es ist 2 Uhr
It is 3 o’clock Es ist 3 Uhr
It is 4 o’clock Es ist 4 Uhr
It is 5 o’clock Es ist 5 Uhr
It is 6 o’clock Es ist 6 Uhr
It is 7 o’clock Es ist 7 Uhr
It is 8 o’clock Es ist 8 Uhr
It is 9 o’clock Es ist 9 Uhr
It is 10 o’clock Es ist 10 Uhr
It is 11 o’clock Es ist 11 Uhr
It is 12 o’clock Es ist 12 Uhr

 

Note that there is no AM or PM.. It assumes that the person is aware that it is AM or PM.

Adding the following word depicts the day.

  1. nachts – at night
  2. morgens–in the morning
  3. nachmittags– in the afternoon
  4. abends– in the evening
  5. Mittag– noon
  6. Mitternacht– midnight

Examples:

English Sentences German Sentences
It is 1 o’clock in the morning. Es ist 1 Uhr morgens.
It is 2 o’clock in th afternoon Es ist 14 Uhr nachmittags
It is 3 o’clock in the evening Es ist 3 Uhr abends
It is 8 o’clock in the night Es ist 8 Uhr in der Nacht
It is midnight Es ist Mitternacht
It is noon Es ist Mittag

 

How to tell the time in German correctly to the hour using the 24:00 hour clock?

Midnight in German
Midnight in German

In Germany as well as across most countries in Europe, the Germans mention the time using the 24 hour clock. For example:

English Sentences German Sentences
It is thirteen o’clock Es ist dreizehn Uhr
It is fourteen o’clock Es ist vierzehn Uhr
It is fifteen o’clock Es ist fünfzehn Uhr
It is sixteen o’clock Es ist sechzehn Uhr
It is seventeen o’clock Es ist siebzehn
It is eighteen o’clock Es ist achtzehn Uhr
It is nineteen o’clock Es ist neunzehn Uhr
It is twenty o’clock Es ist zwanzig Uhr
It is twenty one o’clock Es ist einundzwanzig Uhr
It is twenty two o’clock Es ist zweiundzwanzig Uhr
It is twenty three o’clock Es ist dreiundzwanzig Uhr

 

How to tell the time in German accurately to the minute?

In this section, you will learn how to tell the time in German if it’s a whole number, like 12 o’clock or 1 o’clock.

SENTENCE STRUCTURE: The sentence structure to be used is “Es ist [Hour Number] Uhr [Minutes Number]”. This directly translates to “It is <Time>”.

Let’s check out a few examples:

English Sentences German Sentences
It is 2:11 Es ist zwei Uhr elf
It is 2:15 Es ist zwei Uhr fünfzehn
It is 3:59 Es ist drei Uhr neunundfünfzig
It is 11:45 Es ist elf Uhr fünfundvierzig
It is 5:30 Es ist funf Uhr dreißig

 

Notice that the above representation of time is very straightforward and simple. Although you would have also noticed that many of the above time in German could have been represented better or rounded off.

 

How to do rounding up of time to half hour in German? How to say “Half Past….” in German?

Similar to English, we can perform rounding up of time to half hour in German. If the time is 5:30, we would call it as half past 5. If the time is 2:30, we’ll call it as half past 2.

Four Thirty in German
Four Thirty in German

In German, there is a difference that it is expressed against the next hour. In the same above mentioned examples, the English translations are Halb sechs and Halb drei.

English Sentences German Sentences
12:30 Halb eins
02:30 Halb drei
16:30 Halb siebzehn
06:30 Halb Sieben
20:30 Halb einundzwanzig
10:30 Halb elf
13:30 Halb vierzehn
14:30 Halb fünfzehn
04:30 Halb fünf
18:30 Halb neunzehn
08:30 Halb neun
21:30 Halb zweiundzwanzig

 

How to do rounding up of time to 15 minutes in German? How to say “Quarter Past….” in German?

  • The key vocabulary you need for “15 minutes past” is “viertel nach”.
  • “viertel” directly translates to “Quarter” and “nach” translates to “after”
15 mins past
15 mins past

Examples:

English Sentences German Sentences
it’s quarter past one Es ist viertel nach eins
it’s quarter past two Es ist viertel nach drei
it’s quarter past three Es ist viertel nach siebzehn
it’s quarter past four Es ist viertel nach Sieben
it’s quarter past five Es ist viertel nach einundzwanzig
it’s quarter past six Es ist viertel nach elf
it’s quarter past seven Es ist viertel nach vierzehn
it’s quarter past eight Es ist viertel nach fünfzehn
it’s quarter past nine Es ist viertel nach fünf
it’s quarter past ten Es ist viertel nach neunzehn
it’s quarter past eleven Es ist viertel nach neun
it’s quarter past twelve Es ist viertel nach zweiundzwanzig

 

How to do rounding up of time in German? How to say “5 minutes to…” in German?

  • The key vocabulary you need for “15 minutes to / before” is “viertel vor”.
  • “viertel” directly translates to “Quarter” and “vor” translates to “to / before”

Examples:

English Sentences German Sentences
it’s quarter before/to one Es ist viertel vor eins
it’s quarter before/to two Es ist viertel vor drei
it’s quarter before/to three Es ist viertel vor siebzehn
it’s quarter before/to four Es ist viertel vor Sieben
it’s quarter before/to five Es ist viertel vor einundzwanzig
it’s quarter before/to six Es ist viertel vor elf
it’s quarter before/to seven Es ist viertel vor vierzehn
it’s quarter before/to eight Es ist viertel vor fünfzehn
it’s quarter before/to nine Es ist viertel vor fünf
it’s quarter before/to ten Es ist viertel vor neunzehn
it’s quarter before/to eleven Es ist viertel vor neun
it’s quarter before/to twelve Es ist viertel vor zweiundzwanzig

 

Germany Time related facts

  1. Germany has daylight savings time.
    1. This is called “Sommerzeit” in summer.
    2. The clocks are moved ahead by one hour in the spring
    3. The clocks are moved behind by one hour in the autumn.
  2. Germans prefer to use the 24:00 Hour clock
    1. If the time is 3:00 PM, they prefer to say it as “15:00 Uhr”

Leave a Reply